Dichtbij op vakantie: Picardië ❤

Deze zomer hadden we geen vakantie gepland. Tot een ellendig lange treinrit me tot het uiterste dreef: ik boekte een huisje dichtbij in Picardië. Zonder plan, met zwembad. Onze poolhouse was top en de streek verrassend leuk. Daarom: een verslag!

Hoe dichtbij is dichtbij? Hou je vast, uit Ieper was ik sneller in ons vakantiehuis dan wanneer ik naar Brussel trein. Op een kleine 2 uur rijden van thuis waanden we ons he-le-maal weg. In een prachtige boerderij in een dorp nabij Saint-Quentin logeerden wij in de poolhouse. Met zicht op zwembad én op de Somme vallei. Opnieuw scoorde ik deze parel via Airbnb. Zoals eerder ook in Normandië (hier beschrijf ik hoe airbnb werkt).


Gastvrouw Sophie gunde ons de hele week alle privacy. Lees: het zwembad was voor ons (ja, dat is de hemel). Duizend bommetjes! Toch wisselden we waterpret af met een brokje cultuur en natuur. Want Picardië is ook de streek van de middeleeuwse steden met hun gotische kathedralen. In Laon genoten we van de koelte van de kerk (ook van het indrukwekkende rozet), van de prachtige vergezichten en van de sfeervolle straten in het oude stadsgedeelte.


En Saint-Quentin? Hadden we nog nooit van gehoord. Maar die stad had verrassend veel in petto en leent zich tot de perfecte daguitstap met of zonder kinderen:

    • Om te beginnen: in juli en augustus verandert het marktplein in Plage de l’Hôtel de ville. Compleet met palmbomen, zitzakken, springkastelen, knikkerbaan, ondiep zwembad voor de kleinsten … . Na een verkennende wandeling door de stad met zijn mooie Art Deco-gebouwen, was dit strand een toffe afwisseling voor onze jongens. En gratis!

    • Bovenop de stad troont de Heilige Qentinus basiliek. Dit middeleeuwse bouwwerk is minder bekend dan de kathedraal in Laon. Toch is de sobere basiliek een stop waard. Maar vooral een eyecatcher als je de stad binnenrijdt.

    • De grootste aanrader in de stad? Het natuurreservaat Le Marais d’Isle. Een bijzondere biotoop die je per boot kan verkennen. Normaal zijn bezoekers niet toegelaten in het beschermde deel van het park, maar in een bacôve (platte houten rivierboot voor moerasgebieden) neemt een gids je mee in deze groene long (4 euro pp). Vasco en Ellis kregen elk een verrekijker om goed alle vogels, eenden en zwanen te spotten. Puffen in oranje zwemvestjes namen we er graag bij. Zalige belevenis!
      Het deel van het park dat niet beschermd is, kan je vrij bezoeken. Er valt vanalles te beleven: een dierenpark, speeltuinen, minigolf, zwemgedeelte in de zomer, open air fitness en lange wandelpaden.

    Wij rijden liever niet ver met de auto. Een vliegtuigreis of dichtbij. Al heeft David gezegd dat we met een nieuwe auto volgend jaar naar Portugal rijden. Maar dat wil ik nog zien 😅. In afwachting van dat zotte plan: heb jij nog leuke dichtbijbestemmingen voor ons?

    Advertenties

Vakantie in Normandië, met airbnb

Juli 2015 of zon, zwemmen en ziekenhuis.

De zomervakantie startte op de pediatrie, dat vertelde ik hier. Helaas zijn we naast Frankrijk en Rusland ook nog in Noorwegen aangespoeld. Over het hoe en het waarom wil ik het nu niet hebben. Ellis is oké en dat volstaat.

Gelukkig konden we tussen alle fictieve bestemmingen door, toch ook genieten van het échte Frankrijk, in Normandië. Zeven dagen onderduiken op een rustige locatie, mét zwembad als enige belangrijke faciliteit. We houden niet zo van campings en grote vakantieparken. Vakantie is voor ons of vanalles ontdekken (liefst in bruisende steden) of ons terugtrekken met z’n viertjes weg van alles en iedereen. Rust en privacy zijn grote luxe. Dat laatste was deze vakantie een schot in de roos.
Voor de eerste keer boekten we onze gezinsbestemming met Airbnb. Je huurt een accomodatie bij lokale verhuurders, dat gaat van een extra kamer tot ganse kastelen. Het unieke is dat je meestal bij de mensen thuis of op hun domein verblijft. Een thuisgevoel op vakantie dus.
Grootste pluspunt is dat je goedkoper kunt logeren, want alles gebeurt rechtstreeks met de eigenaars zelf. Vooraleer je effectief kunt boeken, neem je contact op met de verhuurder om je kort even voor te stellen. Na goedkeuring van je reservatie regelt airbnb de betaling en dan spreek je concreet verder af. Ook handig is dat je vaak flexibele aankomst- en vertrektijden hebt.

Wij logeerden in Percy bij Noémie en Mathieu. Een prachtig domein was een hele week ook een beetje van ons. Een toegangspoort met oprijlaan tot aan ons vakantiestekje omgeven door een verwarmd zwembad van 5×10 meter, moestuin, speelcaravan, trampoline, kippenhok …
Fantastisch was het. Intens genoten van de stilte en de mooie tuin. Vasco doopte de caravan van het dochtertje om tot zijn clubhuis. Ik moest hem beloven dat we vanaf nu alleen nog maar naar Normandië op reis zouden gaan. En wie weet… als Ellis wat groter is, keren we nog eens terug naar onze “mansion”.

DSC_0535
DSC_0537 DSC_0634 DSC_0642 DSC_0651 DSC_0667 DSC_0672 DSC_0793 DSC_0806

 

 

4 tips voor de paasvakantie!

Morgen is het Pasen. Chocoladegeuren dringen zich overal op en bij mij (helaas) ook binnen. De kuikens zijn twee weken thuis. Hoera! Al is het voor thuisblijvende moeders en vaders of grootouders soms ook een karwei om het nest te entertainen. En dat is hier niet anders. Enkele tips!

1 Lastminute paasdecoratie knutselen
Ik hou niet van falderalderiere, dat schreef ik reeds. Maar een vrolijk paasei, dat geeft kleur. Al pas ik voor de boom. In december plooi ik nog, maar een boom met eieren. Echt? Neen, niks voor mij. Elk zijn ding!

DSC_0820

Vandaar dat er nu eitjes aan mijn plafond hangen. Alsof ze rechtstreeks uit de klokken vallen. Voordeel is dat je geen schone takken hoeft te vinden. Ik blies enkele eitjes uit en liet Vasco ze beschilderen en beplakken met paaseistickers van de Hema. We hebben een unieke collectie. Meneer Paasei met z’n vier ogen is de favoriet. Met plakband heb ik de touwtjes aan het plafond bevestigd. Voorlopig nog geen crashes.

DSC_0837

Onze planten delen mee in de paasvreugde. Ze krijgen bezoek van leuke figuren. Zoek leuke papierprintjes en knip er paaspatroontjes uit. Bevestig op een satéstokje en plant in de aarde.

2 De Gevleugelde Stad in Ieper 10-12 april
In onze stad hebben we jaarlijks een fantastisch straattheaterfestival. Op verschillende locaties kun je genieten van theater, acrobatie, humor, goocheltrucs, muziek, lekkernijen…. Bovenal is dit alles volledig GRATIS! Een absolute aanrader en dat zeg ik niet omdat ik rasechte Ieperlinge ben, of misschien toch een beetje ;).

Beslis je om te komen? Werp vooraf een blik op de programmatie zodat je niet ter plekke bent als een voorstelling net is geëindigd. Als de weergoden het festival geen droog weer gunnen, dan is er zelfs een regenprogramma.

 3 Voorstelling Hut (3+) van 4Hoog in Perron Ieper

hutLangs een imaginair bospad neemt Kleine Zus (Ilse De Koe) je mee het woud in. Een wondermooi decor herbergt de hut waar Grote Broer (Nikolas Lestaeghe) woont.

Zondag 19 april is de laatste familievoorstelling van dit seizoen in cc Het Perron Ieper. Er zijn nog tickets voor de voorstelling van 16.30u.. Aansluitend is er een doeactiviteit in de polyvalente zaal.
Meer info over de voorstelling lees je hier. Tickets bestellen doe je hier.

 4 Shaun the sheep (3+)
Het beroemdste schaap Shaun The Sheep krijgt eindelijk zijn eigen film!

Op de boerderij leidt Shaun, het beroemdste schaap ter wereld, zijn onstuimige kudde in een ingewikkeld plan om de strenge herdershond Blitzer te bedotten, zodat hij de boer niet wakker kan maken en waardoor de kudde vervolgens een vrije dag heeft. Maar hun kapriolen hebben serieuze consequenties waardoor de boer met geheugenverlies in de stad terechtkomt. Het is aan de schapen om de situatie recht te zetten.

De film kun je bekijken in de Kinepolis. Maar waarom niet eens in de Budascoop in Kortrijk? Wist je trouwens dat je daar een zondag per maand  ’s morgens een familiefilm kunt bekijken met voorafgaand een ontbijt? Reserveren is wel noodzakelijk.

Naar Parijs met een kleuter

parijs audrey

Parijs en ik, dat is liefde op het eerste gezicht. Ondertussen ben ik er – schoolreizen incluis – al een grote vijf keer geweest. In zo’n metropool adem ik de wereld in. De menigte in een metrostelletje. Wegen die kruisen, dat maakt mij wakker. Look how small we are. Naar Parijs met Vasco, onze kersverse vierjarige, dat werd een ander Parijs dat evengoed smaakte.

Vervoer
De Westhoek leunt tegen Frankrijk aan. In een wip sta je in Rijsel en van daaruit is Frankrijk per trein efficiënt te verkennen. Ook Rijsel brengen wij vaak een bezoekje, dat doe ik hier nog een andere keer uit de doeken. In Lomme (dat is 20 min. rijden uit Ieper) heb je het metrostation St-Philibert van waaruit  je opnieuw in een grote 20 min in hartje Rijsel staat. Parkeren doe je aan het metrostation in Lomme waardoor je het drukkere verkeer in Rijsel vermijdt.

Als je vroeg genoeg je treintickets boekt dan is reizen met de TGV voordeliger dan met de auto. Wij betaalden 26 euro heen- en terug naar de lichtstad. In Gare du Nord heb je veel metrolijnen waardoor je je gemakkelijk naar het centrum van de stad verplaatst. Het Parijse metronetwerk is groot en erg efficiënt. De haltes zijn meestal proper en veilig. Een nadeel aan je verplaatsen met de metro is dat je de stad niet ziet, logisch uiteraard. Daarom wisselden we dat- om het entertainmentgehalte voor Vasco te verhogen-  deze keer af met de Batobus. Te vergelijken met een hop-on-hop-off-bus, maar dan een boot op de Seine. De Batobus vaart je langs acht toeristische bestemmingen. Je kan ook gewoon blijven zitten en genieten van het uitzicht (voordeliger dan een Bateau Mouche). Deze afwisseling is ideaal als je met kinderen de stad bezoekt.
wpid-20150309_163545-2_sanna_light.jpg

Verblijf
Voor elk budget is er een ruim aanbod aan verblijfplaatsen. Omdat we de eerste keer met Vasco citytripten, wilden we wat meer betalen dan wat we normaal met z’n tweetjes  aan logement spenderen. Aan de rand van het stadscentrum verbleven we in Novotel Sud Porte De Charenton. Geboekt via booking.com, ontbijt inclusief. ’s Morgens keuze uit een overvloed aan lekkers, op en top een vakantiegevoel! Als je een grote stad bezoekt, is het altijd handig als je redelijk centraal kunt slapen, maar eigenlijk is vooral de verbinding met de stad het belangrijkste. Pal voor ons hotel was een metrohalte. Als je met een kleuter reist, moet je zuinig zijn op stappen.

Wat te doen
Vanaf de halte Gare d’Austerlitz ligt Le Jardin des Plantes om het hoekje. In dit park heb je ook een zoo, deze hebben wij nu niet bezocht. Le Muséum National d’Histoire Naturelle was onze eerste halte. Kolossale dinosaurusskeletten spotten en in gedachten afdwalen naar mysterieuze tijdperken. Veelbelovend alvast. Ter plekke toch eerder ontgoochelend, een overdaad aan skeletten allerlei. De iguanodons van Bernissart in het Natuurhistorisch Museum in Brussel konden mij meer bekoren, zeker het interactieve luik dat we in Parijs misten en net leuk en speels is voor kinderen.
dino's

Vanaf dit punt kun je met de Batobus de Seine verder afvaren naar de andere haltes. Wij stopten aan het Louvre met als eindpunt en knaller van de dag: de Eiffeltoren. Wil je de toren op? Reserveer dan op voorhand je tickets, zo vermijd je lange wachtrijen. Vasco is geen held (ik ook niet) en daarom  keken we omhoog in plaats van omlaag. Parijs kent veel groene longen en is heel kindvriendelijk. Overal vind je goed onderhouden speelpleintjes in vaak prachtige parken. Pal aan de Eiffeltoren in Le Jardin du Champs de Mars meerdere activiteiten voor kinderen. Een zeer welkome afwisseling.

louvrewpid-20150309_160948-2_adrian_clean.jpg eiffel

wpid-20150309_172056-2_kevin_light.jpg

Op onze tweede dag trokken we naar La Cité des sciences et de l’industrie in Le Parc de la Vilette, een van die groene longen. In dit centrum is zoveel te beleven. Wij kozen voor La cité des Enfants. Vergelijkbaar met onze Technopolis, maar meer op maat van de allerkleinsten. Je kiest specifiek voor een traject van 2-7 jaar of van 5-12 jaar. Machtig was het! De beelden spreken voor zich. Daarnaast doken we hier ook de wondere wereld van een onderzeeër in, een echte! Op de grond en niet in het water -uiteraard-. Voor alle leeftijden een bijzonder bezoekje.
sciencejasscience

wpid-20150310_125336-2_ingrid.jpg

wpid-20150310_122557-2_kevin.jpg

Na onze lunch nog de metro genomen naar de buurt rond Canal Saint Martin. Een rustig stukje Parijs dat enorm aan populariteit wint. Langs het kanaal spot je het Parijs van de locals. Dat van voetballende jongeren, ouders die de laatste nieuwtjes uitwisselen terwijl de kinderen zich uitleven op de speelpleintjes en évidemment … partijtjes jeux de boules!
wpid-20150310_151428_julia.jpg

Parijs is zo afwisselend en elke keer weer anders. Wanneer Ellis vier jaar wordt, gaan we vast nog eens terug, met z’n vieren dan. Hem nu meenemen was moeilijk, de stad met een buggy doorkruisen is gewoon lastig. Maar… hebben we tenminste een reden om nog eens terug te gaan!